沉香係為瑞香科沉香屬 ,其品種中奇楠沉香(Boisd`aigle ,Thymelaceae)學名是Aquilaria agallocha Roxb,原產於印度,現多產於柬埔寨泰國及越南的慶合,寧順,林同三省 ; 報載中的Aquilaria Crassna只是沉樹系中的一種 ,俗稱厚沉香而非奇楠沉香. 中南半島的緬甸、泰國南部和印度半島,以往也生產沉香木,但質量佳的早已採伐殆盡。 目前只有寮國、高棉、越南尚產沈香木。它們都是瑞香科的蜜香樹所生成,其中寮國、高棉的沉香,為蜜香樹和鷹木不同程度的混種,其產品百分之八十運往泰國曼谷及星加坡,轉銷中東市場。 其它百分之二十以越南中部惠安為集中地,爾後再運往河內及胡志明市販賣,所以有時俗稱中南半島沈香為越南沉香,但它們之間還是有很多區別的。

中南半島沈香樹所產的生香,許多都具有甜美的香味,相當討人喜歡。 這種生香有大塊者俗稱「光香」,一則可以成為家中擺設,平時在室溫二十五度以上時,或在日照下,也都能散發出宜人的清香氣。由於它的樹脂相當重,雖然拿在手上聞起來還不錯,但多數不能入品,愈能沈水者,其遇熱揮發時的氣味越恐怖。 這種香最大的用途,就是碰到哪種趕不走的客人,在忍無可忍的情況下,可在惡客上風處燒烤它一小片,此人肯定逆風而逃,所以可謂稱之「趕人香」。以下就將各地香樹所產沈香,分別陳述如後。


高棉沉香

  高棉沉香在中東市場上最受歡迎,在香木市場上,阿拉伯人使用沉香的量是最大的,稱為GAHARU。 貴族和有阿錢人,習慣以焚燒香木待客,一般人家,則以燒烤用香木渣子配成的香丸子來待客,其情形就如同我們給客人上茶一樣。大型的慶典上,有錢人更用半人高,帶有四輪的大香爐,雖然用的是下等沉香,也要數千美金,實在相當浪費。 所以目前中亞、印度和緬甸、泰國,這些在歷史上產香的地方,質量好的沉香木已經找不到了。印度和緬甸的香木因為質量差,則只能用來榨沉香油了,且數量不多,價格也還不到高棉沉香油的三分之一。

由於沉香味能逐一切臭味,這對於習慣不常洗澡、洗頭的民族來說就非常有用了。 此外沙漠和乾燥的高原地區,一般香水揮發太快,可以說起不了什麼作用,但濃烈且滲透力強的沉香油,則可以完全彌補這些西方香水的缺點。所以在中東地區,在頸後或耳下擦一點沈香油,可以說是見客時的一種高尚禮節。

阿拉伯市場上,最重視的是高棉沉香、其次是寮國沉香、再其次為印度尼西亞和馬來沈香。

典型的高棉沉香,在外觀上和印度尼西亞的「鷹木」香有點像,它也像老鷹翅膀一樣,表面有棕黑色絲狀細紋。 但它和鷹木不同的是,切開的橫剖面內部,高棉沉香是黃白色的,看得出蜜香樹的質地來,而南洋鷹木則里外紋路一樣。

高棉沉香可分為三大類,第一類是生結。 高棉的生結外觀和寮國生香也有點像,但高棉生香結的「麻雀斑」更大而明顯。 好的生香結香味十分濃郁,甜中帶一點花香氣,油脂多而沈水,是各地生香中最好最貴的,所以假貨也多。通常騙外行的做法是,把生香小心劈開後,放在水中慢慢煮,將沉香油脂煮出來,拿去提煉沉香油。 然後再把抽過香油的生香依照原先劈開的地方,一片一片小心的用瞬間膠黏好,因為有木紋掩飾,所以難以分辨,不過抽過油的香木,顏色較淡,所以會在表面塗一層黑褐色,最後再在表面擦上稀釋過的香油,聞起來很香,但兩三個月之後就沒味道了。有更惡劣的,還會在粘合時於木心中加鉛塊,因為香都是看重量論美金計價的,一但被騙都很嚴重,不過有些觀光客被騙了一輩子也不知道。 所以外表油油粘粘的,上手會脫色的,都要特別小心,尤其在價格上貪不得便宜。

生結中第二種高棉沉香,市場上稱為「殼子香」,這是採香人經年累月在香樹上採香,於是香樹的傷口上就會結出一層硬硬的皮殼香來,從較厚的地方斷面上,可以見到和表面垂直的香脂紋。這類「殼子香」的品級差別很大,至少可以分為三級。 最好的香味也很不錯,帶有濃郁的花香,可以入品,藥價在每公斤四千美金左右。 次等的有些辛酸刺鼻香味,中東市場上這種就算上等的焚香貨了,要價在每公斤三千美元左右。下等的熟殼子香味雖然味淡,每公斤也要一、兩千美金,若是大把燒起來,還是很傷人的。 這種嚇等的殼子香雖然本身的氣味不怎麼樣,但因膠汁多,打粉後是配香以及做香丸、香餅很好的高級原料。

高棉的熟香氣味中東人最愛,這應該是長久使用下來,世世代代形成的一種嗅覺上的偏好,可以說是一種「文化氣息」,說不上什麼道理。 高棉熟香依其香味的濃淡和優雅,也可分為三級。最高級的特級香在潤厚中帶有玫瑰香氣,可以貴到一公斤七、八千美元。 其次的兩級香,則有類似梅子蜜餞般的酸甜香氣,要價也達四、五千美金,而且往往一出山就馬上賣光。也有大到好幾公斤的巨香,不過氣味好而特別的極品香,多是手掌大小,而且也不多見。

第三類是高棉的棋楠香,高棉棋楠極為罕見。 高棉棋楠所見都是小枝,如小指粗細。 皮極薄,下刀入肉綿密黏刀。 香肉由潤承棕褐色。 花香氣濃烈,涼味十足,是不可多得的上等「紫棋」。

此外,高棉和寮國的生香結,都是不能入品的,當地通常俗稱為「黑木頭」。 生香主要用來提煉「沉香油」,沉香油是重要的中藥原料、宗教用品和化妝品用料,日本、韓國、回教民族和西方國家都有大量需求,由於僧多粥少的原因,所以中南半島諸國都有沉香油的「專賣制度」。

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